Se trata de la gente. Sobre el Móvil Forum Conference de Telefónica

Si la ciudad del futuro va a ser como la que presentó Telefónica ayer en el evento Móvil Forum Conferece 2012, entonces creo que prefiero salirme del mundo de las Smart Cities y regresar a la Interacción persona ordenador (HCI) pura y dura.

El #MFC12 es una conferencia de una calidad organizativa espectacular, con un despliegue técnico fantástico y todo lo que se necesita para montar un evento perfecto. Pero, a mi entender, no logró poner sobre el escenario nada que ni supere ni iguale ni cuestione lo que ya sabemos o vimos la semana pasada durante la Smart City Expo, apenas para citar un ejemplo.

Pretendo hacer aquí una crítica constructiva, sinceramente. Llevo metida en el mundo mobile bastante tiempo y he asistido a decenas de conferencias sobre el tema. En los últimos años mi interés sobre el ecosistema mobile ha virado naturalmente hacia la Internet de las cosas (IoT) y con ello he recalado en Smart Cities. Por ello hago mi PhD en el Intel Collaborative Research Institute on Sustainable Connected Cities donde mi foco tiene que ver con las tecnologías aplicadas al cambio hacia comportamientos más sostenibles por parte de la ciudadanía (lo que llamamos “nudge technologies”) y los procesos de participación ciudadana. En este post que acabo de publicar podéis ver cuál es mi posición respecto a la situación de las smart cities.

Entonces ¿Cuál fue el problema ayer? Pues que hasta la excelente conferencia de Carlo Ratti del Senseable Lab del MIT, absolutamente nadie habló de los ciudadanos. Nadie habló de la gente, nadie propuso partir desde el ciudadano para diseñar a través de procesos bottom up y/o participativos. Incluso el módulo de m-inclusión fue tan top down que entre las decenas de slides con más de 200 palabras cada una, imposibles de seguir, jamás si quiera mostraron una foto o un testimonio de los ciudadanos a los que se pretende incluir. Los keynotes parecían tan desconectados del sujeto al que los proyectos van dirigidos que apenas asistíamos a resúmenes de estrategias teóricas, cuadros conceptuales y “bullet points”.

Solo logró emocionarnos el vídeo de Byron, un ecuatoriano que ganó el concurso #appsforchange con la app “Blanco y negro” que busca integrar a las personas con discapacidad visual en la vida urbana. Su humildad y visión altruista dieron la pincelada sensible al track. Otro highlight, por la mañana, habían sido las presentaciones de Waira, Campus Lab y Tristan Nitot presentando el FirefoxOS.

Por parte de Telefónica todo fue un showcase de soluciones tecnológicas a ser vendidas a empresas y casas que quieren hacerse más verdes, sostenibles, seguras, hiperconectadas. Soluciones que conocemos desde hace tiempo como las de e-health (Gestión remota de pacientes crónicos), realidad aumentada y apps para museos, algunos ejemplos de M2M para el ámbito doméstico y la oficina, gestión de transporte, etc.

Tomemos apenas un ejemplo, el de e-health y su propuesta de asistencia remota para pacientes, que en su mayoría, y por razones obvias, serán siempre de la tercera edad. Está claro que soluciones de este tipo logran el objetivo de disminuir la cantidad de gente que asiste a ambulatorios y hospitales y permite hacer un “tracking” del paciente que sirve para prevenir situaciones de riesgo. Pero, desde un punto de vista HCI cabe preguntarse, ¿hasta qué punto las personas de la tercera edad encuentran en la visita al médico una alternativa a la soledad, la incomunicación en la que muchas de ellas conviven?

Si algo nos enseñó la etnografía realizada para el proyecto Life2.0, es que la mayoría de los viejitos se sienten solos. Están terriblemente solos cuando sus compañer@s mueren y sostienen rutinas como ir al médico, hacer las compras o incluso acercarse al banco a descubrir si les han depositado el dinero de la pensión con el fin único de salir de casa y encontrarse con un otro. Dejarlos en sus hogares conectados a dispositivos que cuantifiquen y notifiquen los valores generados por sus cuerpos a oficinas remotas me parece una escena patética que como sociedad deberíamos ser capaces de evitar.

Si la optimización de recursos y la sostenibilidad nos quitarán la humanidad ¿qué sentido tiene entonces invertir en ello? Nos extinguiremos por abulia antes que por falta de recursos o daño al medioambiente. Esto me trae a la memoria una anécdota que contó Sherry Turkle en la TED Conference “Conectados pero solos“, donde una viejita ingresada en el hospital hablaba de su vida con un robot incapaz de contestar.

Me consta que telefónica hace un importante trabajo de I+D donde investigadores a quienes conozco y aprecio aplican técnicas como la etnografía para realmente acercarse a las personas y diseñar con criterios que van más allá de la ingeniería y lo comercial . Pero lamentablemente nada de esto se vio ayer. Salvando pequeñas excepciones, el discurso de la primera jornada del #MFC12 es previo a la transición entre los conceptos de “ciudad inteligente” y “Smart city”. No hace falta ir más lejos que a Wikipedia para encontrar la diferencia:

 “The concept of the smart city as the next stage in the process of urbanisation has been quite fashionable in the policy arena in recent years, with the aim of drawing a distinction from the terms digital city or intelligent city.[3] Its main focus is still on the role of ICT infrastructure, but much research has also been carried out on the role of human capital/education, social and relational capital and environmental interest as important drivers of urban growth.

Todo esto que digo podría haber quedado bien camuflado si no fuera porque Carlo Ratti supo plantarse en el escenario y llevarnos en un viaje delicioso hacia lo que la innovación y la tecnología pueden hacer por las ciudades. Con una presentación fantástica, visual, emotiva, disruptiva (slides bien diseñadas, con imágenes elocuentes e inspiradoras), vídeos potentes y una proximidad con la audiencia que sólo los grandes pueden logran, Ratti propuso el periplo hacia la smart city con las siguientes escalas: (1) public participation 2.0 (2) human sensors (3) Buildings that talk (4) i-mobility (5) the end of disciplines (6) new energies (7) new universities (8) responsive public spaces (9) factories back to city (10) new ways of working. Aire fresco. Profundidad intelectual y práctica; una mirada holística pero aplicada. Un placer.

Sigo al Senseable Lab desde hace tiempo y creo que logran experiencias y prototipos fabulosos, sin mayor capital que el que tiene Telefónica pero con una actitud claramente diferente. Ratti mostró trabajos inteligentísimos de visualización de datos que realmente aportan valor, una visión muy aguda sobre la importancia del diseño y la interacción donde la tecnología, tal y como lo proponía Weiser, se hace “transparente” en espacios y objetos con affordances que los integran con nuestra cultura.

Espero que este post sea tomado como lo que es. Una crítica constructiva para mejorar un evento que tiene todo el potencial de ser punta de lanza. Y, como dijo Ratti antes de retirarse: “It’s not about technology, it’s about people“.

7 comentarios en “Se trata de la gente. Sobre el Móvil Forum Conference de Telefónica

  1. Es habitual que las operadoras quieran “imponer” su presencia con este tipo de eventos, donde invierten decenas de miles de euros, en todos los ámbitos relacionados con el sector móvil. Aunque cuentan con la participación de brillantes y destacados profesionales en sus charlas, no lo hacen en la preparación y elaboración del programa de los eventos, que quedan vacíos de contenidos y conclusiones.

  2. En primer lugar, felicitarte por el artículo, porque me parece fantástico, y en segundo, agredecerte tu punto de vista, tu opinión y el enfoque que nos estás mostrando, y que espero podamos llevar a cabo en las próximas ediciones de MFC.
    Desde Telefónica, Comunicación, y en la organización de este foro.

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